La palplanche est un pieu conçu pour être battu en terre en s’enclenchant aux pieux voisins par l’intermédiaire de nervures latérales appelées serrures.

Elle peut être en bois, en béton, en fibre de verre, mais plus souvent en métal (acier). Elle forme ainsi un élément d’un rideau ou d’un caisson en vue de former un mur de soutènement ou un écran imperméable.

Petit Historique des palplanches

Depuis l’empire Romain, puis pendant la Renaissance jusqu’au début du XXème siècle, les palplanches en bois furent utilisées pour former des enceintes ou batardeaux à l’intérieur desquels on épuisait l’eau ou bien on coulait du mortier pour poser les fondations d’un ouvrage en milieu humide (pile de pont, radier d’écluse ou de barrage, etc.).
Les serrures étaient étanchées avec de l’étoupe ou de la bourre de laine ou de lin.

Les palplanches en bois étaient battues avec une sonnette ou un mouton mus par un contrepoids.

De 1910 jusqu’aux années 1960, on utilisa également des palplanches en béton armé.

Cette solution était économique mais posait deux problèmes :

– Risque de fissuration en tête de palplanche ;

– Difficulté d’ajustement des serrures.

En 1910, les palplanches en acier font leur apparition, mais par suite du coût élevé du métal, elles ne devinrent compétitives en Europe de l’Ouest que dans les années 1960. Les palplanches en acier présentent des avantages exceptionnels qui en font l’un des plus importants matériaux de construction : solidité, élasticité, pérennité, facilité et rapidité de mise en œuvre.

Utilisations des palplanches

Elles sont présentes dans 2 types d’ouvrages : les rideaux définitifs et les rideaux provisoires.

Les palplanches sont utilisées pour un mur de soutènement, un batardeau, une palée ou un écran imperméable et ce dans différents buts:

  • protéger les berges
  • éviter les éboulements
  • éviter les innondations
  • consolider d’anciennes constructions
  • écrans acoustiques
  • soutenir les terres
  • blindage : permet de travailler en profondeur en toutes securité,..

Elles permettent également de transmettre des charges verticales aussi bien en traction qu’en compression, et à reprendre des moments de flexion et des charges horizontales en tête.
Leur aptitude à reprendre ces efforts dépend des dimensions transversales (section et forme), de leur longueur et des caractéristiques géotechniques du terrain.

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